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赫钦斯:自由教育

赫钦斯(Robert Maynard Hutchins),美国教育家,永恒主义教育流派的代表人物。提倡永恒主义教育哲学,强调人的理性发展,主张一种适用于任何时代的教育。由此出发,赫钦斯提出了普通教育的思想。这是任何一个学生都必须接受的共同性教育。由于这是适用于自由人的教育,因此,赫钦斯也称之为自由教育。其目的是促进人类思维的发展,掌握解决问题的方法。赫钦斯强调说:理智的训练和发展就是教育。 

正文: 

谈到改善人,我们必须对人是什么有个概念,因为,如果我们没有关于人的概念,我们就不知道对人来说,什么是善,什么是恶。如果人像其他动物一样是野兽,那么,没有理由为什么有权力管理他们的任何人不应该把他们当做野兽看待。同时,没有理由为什么他们不应像训练野兽那样来给予训练。一种正确的哲学一般认为人是理性的、道德的和精神的产物,所谓改善人,意味着他们理性、道午和精神诸力量的最充分的发展。一切人都有这些力量,一切人都应最充分地发展这些力量。 

人生来是自由的,也生来是社会性的。为了正当地运用他的自由,他需要纪律。为了在社会中生活,他需要德行。为了最充分地发展人的本性,需要有良好的道德的和理智的习惯。 ……

一切人都必须受这种自由教育。他们将怎样去谋生,或者他们的特殊兴趣或能力倾向是什么,都没有关系。在他们通过自由教育奠定了做一个自由的和负责的人的基础以后,他们能学会谋生,他们能发展他们的特殊兴趣和能力倾向。要说他们没有能力受这种教育,这是不对的。只有那些过于懒惰或太没有信心去努力使群众受这种教育的人才会说这样的话。 ……

自由教育的目的在于发展理解和判断的能力。受这种意义的教育的人是河能嫌多的,因为有理解力和判断力的人是不可能嫌多的。今天我们听到很多关于由于受教育的人遇到的挫折而给我们带来的危险,他们怀有教育将使他们获得较好的职业这一希望来受教育,而他们却没有得到这种职业。但是这肯定要看怎样教导青年人懂得什么是教育。如果我们让他们相信教育将给他们较好的职业,并鼓励他们怀着这个目的去受教育,那么,当他们受了教育而得不到这种职业时,他们是可以有挫折之感的。但是,如果我们说他们应该受教育以便成为人,每个人,不管他是一个掘沟人或者是一个银行经理,都应受这种教育,因为他是一个人,那么,掘沟人可能仍然要感到挫折,但这并不是由于他所受的教育。 

一个人受到的自由教育,也不可能嫌多的,因为理解力和判断力是不可能嫌多的。但是,在青年时期,在自由教育的名义下承担过多,这是可能的,青年时期自由教育的目的并不是把青年人需要知道的一切都教给他们。自由教育的目的在于给青年人继续提供他们自己所需要的习惯、观念和技能。所以,青年时期正规的、按一定的制度进行的自由教育的目的,是培养青年人能毕生教育他们自己。 

我想提醒你们一下,在青年时期要学会理解和判断很多最重的东西是不可能的。如果没有实际事务的经验,对实际事务的判断力和理解力是很低的。凡是没有经验就不能理解的学科不应该教给那些没有经验的人。或者,如果要把这些学科教给那些没有经验的人,应该明白,这些学科只能教些初步知识,它们对学生的价值,靠他获得经验时继续去学习它们。美国的悲剧是经济学、伦理学、政治学、历史和文学在青年时期就学习,但以后很少再去学习,所以美国大学的毕业生很少理解它们。

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